Una visita al tempio Aluvihare vede diverse scritture antiche

L'Aluvihare Rock Temple, noto anche come Matale Alu Viharaya, è un venerato tempio buddista che si trova nella città di Matale. Il tempio rupestre di Aluvihara, circondato da colline, si trova a 30 km a nord di Kandy sulla rotta Matale-Dambulla. Il tempio fu costruito nel III secolo aC, sotto il regno del re Devanampiyatissa. Dopo aver introdotto il buddismo nella nazione durante il suo governo, si dice che il re costruì il dagoba, piantò l'alberello Bo e fondò il tempio.

Nonostante sia molto alto storico e religioso importanza, il tempio Aluvihare è raramente incluso in a Viaggio nello Sri Lanka. Più Tour di andata e ritorno dello Sri Lanka coprire molti luoghi storici nel triangolo culturale dello Sri Lanka, ma il tempio Aluvihare non fa parte della maggior parte di questi pacchetti turistici. Visitare il tempio di Aluvihare è molto gratificante. È uno dei templi rupestri più antichi dell'isola e i visitatori possono ammirare dozzine di antichi dipinti murali e statue di Buddha all'interno del tempio. 

Il Canone Pli fu originariamente scritto nel tempio di Aluvihare. Il testo Pali è stato scritto su foglie di ola (palma) nel tempio rupestre di Aluvihare in tempi antichi. Questo tempio si trova accanto a una serie di grotte del monastero, alcune delle quali includono antichi dipinti buddisti.

Contesto e significato

1896: Tempio di Alu Vihare
Una carestia di 12 anni nota come "Baminithiyasaya" si è verificata in Sri Lanka nel I secolo a.C., durante il regno del re Walagamba. L'invasione dell'India meridionale avvenne nello stesso periodo ei monaci buddisti di quel periodo compresero che questi problemi rappresentavano una minaccia per la continua sopravvivenza del Buddha Sasana nella nazione. Il Dhamma (dottrina) era difficile da memorizzare e ripetere in tali condizioni. La carestia fece lottare i monaci buddisti e non ricevettero abbastanza elemosine; per sopravvivere dovevano mangiare patate dolci, radici di alberi e foglie. Un gruppo di circa 60 persone si è recato a Malaya Rata, che si dice sia la regione collinare del paese. Nonostante le difficili condizioni di vita, riuscirono a rimanere sulle rive del fiume Mahaweli per 12 anni fino alla fine della carestia. Dopo quattordici anni, il re Walagamba riconquistò il trono scacciando gli invasori che lo avevano spodestato a causa di un ammutinamento durante l'invasione dal sud dell'India.

Durante il periodo difficile, i monaci che erano fuggiti in India e il regioni montuose dello Sri Lanka tornato a Anuradhapura e prese la decisione di scrivere i Tripiaka (teorie filosofiche buddiste) affinché le generazioni future potessero utilizzarli e preservarli. L'Aluvihare Tempio di roccia a Matale è stato scelto dai monaci come il luogo più appropriato e sicuro per svolgere questa significativa cerimonia. A causa dell'incertezza causata dalle ricorrenti invasioni dell'India meridionale, questa trascrizione è stata fatta per timore che l'insegnamento potesse essere dimenticato. Per completare l'impegnativo lavoro di recitare inizialmente gli insegnamenti e decidere su una versione accettabile prima della trascrizione, si dice che 500 dotti monaci si siano riuniti presso il tempio di Aluvihare Rock. I libri di foglie di ola, o puskola poth come vengono chiamati localmente, erano usati per l'intera trascrizione. Questi libri erano rilegati in spesse strisce fatte con foglie di talipot o palmyra, e gli insegnamenti erano scritti in lingua pali. I caratteri sulle foglie di Ola sono stati scritti utilizzando uno stilo di metallo.

Distruzione del tempio di Aluvihare

Durante la ribellione di Matale nel 1848, l'antica biblioteca del tempio rupestre di Aluvihare, che aveva conservato con cura i volumi di questi manoscritti trascritti per così tante generazioni, fu completamente distrutta. Questo evento ha anche causato ingenti danni al complesso del tempio. Sul terreno del tempio, gli effetti di questa catastrofe sono ancora evidenti. Il Tripiaka ha dovuto essere ricompilato, il che ha richiesto molti anni poiché ha richiesto molte generazioni di monaci. Il primo dei tre “cestini della legge” fu terminato solo nel 1982, e la ricompilazione e la trascrizione richiesero molto tempo poiché così pochi monaci stavano lavorando a questa faticosa impresa.

Antiche grotte e antiche pitture

Ci sono diverse grotte con antiche iscrizioni nel tempio rupestre di Aluvihare. Queste grotte hanno opere d'arte straordinarie sulle pareti e sul soffitto che sono abbastanza recenti, oltre che grandi Sculture e figure di Buddha. Insieme a statue in piedi e sedute, la grotta principale di queste ha un'enorme figura distesa del Buddha. Ci sono rappresentazioni orribili dell'orribile aldilà che attendono i peccatori vicino all'ingresso di un'altra grotta che ospita una statua distesa del Buddha. Una delle grotte è dedicata all'illustre monaco-dottore indiano Buddhagosa, considerato il massimo esponente e interprete dei testi canonici pali. Ha vissuto ad Anuradhapura nel IV e V secolo e si dice che abbia trascorso diversi anni lavorando ai suoi studi accademici nel Matale Alu Viharaya.

Etimologia

La frase Alu Vihara è collegata a molte nozioni folcloristiche e religiose. Alcuni sostengono che il nome Aloka Vihara (tempio della luce) sia stato cambiato in Aluvihara perché la parola pali Aloka era conosciuta come Alu (luce) in antico singalese. È stato indicato come Viharaya perché era una residenza per i monaci buddisti. Di conseguenza, i due sostantivi furono uniti per formare la frase "Aluvihara". Un altro punto di vista è che, nonostante la posizione del tempio in una grotta rocciosa con un grande masso a est, la luce del sole non è né bloccata né ostruita dalla roccia. Aloka Lena (grotta con luce) era il nome che le fu dato di conseguenza. Ma nonostante tutte queste prospettive e convinzioni, è chiaro che il nome di questo tempio ha qualcosa a che fare con la luce.