Monastero buddista di Abhayagiri

Secondo la cronaca, quando un giovane bramino di nome Tiya (Tissa) combatté con lui durante il suo secondo regno, tra l'89 e il 77 a.C., il re Valagamba fondò il monastero buddista di Abhayagiri e Dagaba.

Sommario

Monastero buddista di Abhayagiri

Il monastero buddista di Abhayagiri dentro Anuradhapura, nello Sri Lanka, era un centro importante del Buddismo Theravada, Mahayana e Vajrayana. È un importante luogo di pellegrinaggio buddista e ospita alcune delle più grandi rovine del mondo. È stata anche la capitale reale ad un certo punto della storia, ed è nota per i bellissimi monasteri che si elevavano a molti piani ed erano ricoperti di bronzo dorato o piastrelle di argilla cotta rivestite di colori brillanti.

Anuradhapura

Anuradhapura è una città importante in Il triangolo culturale dello Sri Lanka nella provincia centro-settentrionale. Sia la provincia centro-settentrionale che il distretto di Anuradhapura hanno le loro capitali lì. Situato nella provincia centro-settentrionale, 205 chilometri (127 miglia) a nord di Colombo, la città è situata sulle rive dell'antico fiume Malwathu. Le reliquie ben conservate della città del antica civiltà cingalese le è valso il riconoscimento di Patrimonio dell'Umanità.

Questo sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO ospita molte dozzine di antichi templi e molte altre costruzioni storiche. A causa della sua importanza archeologica, storica e religiosa, Anuradhapura è visitata da migliaia di viaggiatori ogni giorno. Anuradhapura è incluso nella maggior parte tour del triangolo culturale in Sri Lanka. I viaggiatori possono prenotare il tour della città di Anuradhapura come attività autonoma da Colombo o come parte del viaggio di più giorni in Sri Lanka ad esempio Tour dello Sri Lanka di 7 giorni più Viaggio di 10 giorni in Sri Lanka.

Mentre Mahvaasa fa risalire l'origine della città al 437 a.C., il sito è stato effettivamente popolato per molto più tempo, rendendolo una delle più antiche città continuamente occupate al mondo. È la più antica città abitata ininterrottamente nello Sri Lanka e il luogo di nascita delle antiche culture singalese e buddista Theravada. Il regno singalese di Rajarata vi stabilì la sua prima capitale, succedendo a Tambapanni e Upatissa Nuwara.
Le rovine di molti antichi templi buddisti si trovano ad Anuradhapura, rendendola una destinazione popolare per i pellegrini buddisti. Questi includono l'Anuradhapura Maha Viharaya, l'albero piantato più antico del mondo, e un ramo del fico sacro a Bodh Gaya (Bihar, India), sotto il quale si dice che il Buddha abbia raggiunto l'illuminazione. Questi antichi edifici religiosi si sono espansi fino a occupare più di 100 chilometri quadrati (40 miglia quadrate) della città.

Dopo l'invasione di Cholar dal sud dell'India nel 993 d.C., la città fu sostanzialmente devastata e per lo più deserta. Anuradhapura era un importante centro demografico dell'isola prima del X secolo d.C., nonostante i ripetuti tentativi dei successivi monarchi cingalesi di reinstallare lì la capitale, cadde nelle mani della natura e fu ricoperta di alberi e piante. Nel 10, la città iniziò la sua lunga e costante ascesa alla ribalta. La città moderna, gran parte della quale è stata trasferita a metà del ventesimo secolo per proteggere la posizione dell'antica capitale, ora funge da importante snodo di traffico e nodo ferroviario nel nord dello Sri Lanka. La città è un'importante destinazione turistica e sede dell'indagine archeologica dello Sri Lanka.

Dov'è Monastero buddista di Abhayagiri?

Situato nella parte settentrionale di Anuradhapura, "Abhayagiri" era il più grande dei cinque principali vihara di Anuradhapura e uno dei diciassette di questi complessi religiosi. Aveva squisite piscine balneari, balaustre scolpite e pietre di luna. UN stupa storico noto come Abhayagiri Dagaba è una delle principali attrazioni del complesso. Abhayagiri Vihara, che circonda la gobba Dagaba, era il custode originale della reliquia del dente sull'isola e sede del monastero settentrionale, o Uttara Vihara.

Origine del monastero buddista di Abhayagiri

"Abhayagiri Vihara" è il nome sia del monastero fisico che dei monaci buddisti che vivevano e lavoravano lì, noto come "Sangha". Conservavano i propri archivi, rituali e usanze. Fondata nel II secolo a.C., nel I secolo d.C. era diventata un'istituzione globale, attirando studiosi da ogni parte del mondo e coprendo ogni sfumatura del pensiero buddista. Ha diffuso il suo impatto in altre parti del mondo attraverso l'istituzione di uffici satellite. Ad Anuradhapura, la capitale storica dello Sri Lanka, l'Abhayagiri Vihara è salito alla ribalta come rivale del Mahavihara e Jetavanavihara monaco buddista sette.

Abhayagiri e il re di Valagamba

Il monastero di Abhayagiri e Dagaba furono fondati dal re Valagamba durante il suo secondo regno, tra l'89 e il 77 a.C., quando un giovane bramino di nome Tiya (Tissa) andò a combattere contro di lui, come riportato nella cronaca. La previsione dell'ascensione al trono di un altro bramino ha portato Tiya fuori strada. I bramini erano all'apice della civiltà sull'isola prima dell'avvento di Bhikkhu Mahinda, che vi introdusse il buddismo. Tuttavia, quando il sangha buddista fu stabilito sull'isola, perse gradualmente il potere. Mentre alcuni bramini abbracciarono il buddismo, altri si ribellarono. Tiya, che aveva il sostegno del suo popolo e poteva essere trovato sia in Sri Lanka che all'estero, esercitò una notevole influenza.

Contemporaneamente, sette capi tamil arrivarono a Mahatittha con una grande forza. Valagamba, da sempre abile negoziatore, vide che i suoi eserciti erano troppo piccoli per affrontare entrambi questi nemici, quindi li mise l'uno contro l'altro nel tentativo di liberarsene. Se avesse potuto combattere gli invasori stranieri, avrebbe potuto avere il regno, disse a Tiya. Dopo aver accettato, Tiya guidò le sue truppe in battaglia contro i Tamil, solo per essere sconfitto. I Tamil trionfanti marciarono su Anuradhapura e alla fine sconfissero il re, costringendolo a fuggire sulle montagne. Un monaco giainista ("nigantha" in pali) di nome Giri guidò l'arama costruito dal re Pandukabhaya vicino alla porta settentrionale di Anuradhapura, e gridò: "Il grande singalese sta fuggendo". Il re, sconfitto in battaglia, giurò: "Se il mio desiderio (di riconquistare il regno) è soddisfatto, costruirò un vihara qui".

Vattagamani Abhaya fuggì sulle montagne durante il Beminitiya Seya, un periodo di carestia e tirannia dell'India meridionale, dove radunò un esercito e alla fine tornò ad Anuradhapura nell'89 a.C., quando rovesciò l'ultimo monarca tamil, Bhatiya. Per mantenere l'impegno assunto il giorno della sua perdita, una delle sue prime attività fu quella di costruire l'Abhayagiri Vihara sull'ex terreno del monastero di Giri. Per mostrare il nostro apprezzamento per l'aiuto di Mahatissa Thera durante la lotta della resistenza contro gli invasori, lo abbiamo nominato capo in carica di Kupikkala. Poiché questo evento ha segnato la fine dell'influenza bramina e giainista nel paese, Abhayagiri è diventato il simbolo non solo della rinascita religiosa ma anche nazionale.

Secondo il Mahavamsa, il nome Abhayagiri Vihara deriva dai nomi del re Vattagamani Abhaya e del monaco giainista Giri che vivevano lì in precedenza. Tuttavia, poiché la maggior parte dei monasteri antichi sono stati costruiti attorno a una collinetta, o giri in singalese (ad esempio, i monasteri Vessagiri, Meghagiri o Chetiyagiri), il nome Abhayagiri può rappresentare il monastero creato

Sostegno governativo

Abhayagiri ottenne potere e rispetto sotto Gajabahu I, ma i monaci Mahavihara furono perseguitati quando il re Mahasena salì al potere nel III secolo d.C. Il monarca proibì loro la distribuzione di beneficenza e distrusse persino il Mahavihara per riutilizzarne i materiali nella costruzione dell'Abhayagiri. L'età d'oro di Abhayagiri iniziò con il regno di Mahasena. Quando la reliquia del dente del Buddha fu finalmente consegnata allo Sri Lanka nel IV secolo, fu collocata ad Abhayagiri per il culto pubblico.

Tra dieci giorni i monaci rimuoveranno il dente di Buddha (Oggi la reliquia del dente di Buddha è depositata nel tempio di Kandy) e portalo al monastero di Abhayagiri. Su entrambi i lati della strada, il re colloca statue raffiguranti il ​​Buddha nelle sue cinquecento forme delle sue vite passate.'

Quando il pellegrino buddista Faxian arrivò nello Sri Lanka nel 412 d.C., Abhayagiri era diventato il centro buddista più importante dell'isola. Abhayagiri Vihara era cresciuto fino a includere quattro miglia (letteralmente "famiglie", confraternite o organizzazioni di insegnamento religioso organizzato) nel VII secolo:

  • Uttaramula
  • Kapara-mula
  • Mahanethpa-mula
  • Vahadumula

Scavi archeologici, studi e prove epigrafiche hanno portato alla loro scoperta e identificazione.

Erano gli Abhayagiri Theravdin che erano visti come la principale tradizione buddista nello Sri Lanka da viaggiatori come Faxian, che visitarono l'isola prima del XII secolo d.C.

Il mondo in generale

Nel V e VI secolo d.C., Abhayagiri era diventata un fiorente centro religioso ed educativo con forti legami con Cina, Giava e Kashmir.

Biqiuni Zhuan, una biografia del bhikkhuni scritta da Shi Baochang nel 526 d.C., così come le biografie di Gunavarnam e Sanghavarnam, afferma che le monache singalesi hanno conferito la seconda Upasampada, o ordinazione superiore, alle loro controparti cinesi. Un altro racconto cinese afferma che nel 426 d.C. otto monache singalesi viaggiarono su una nave commerciale di proprietà di un uomo di nome Nandi verso la capitale della dinastia Liu Song (420-77 d.C.), Nanchino. Così, Tissara condusse un gruppo di tre suore a Nanchino. Di conseguenza, nell'anno 434, più di tremila suore alla presenza di più di dieci suore singalesi guidate da Tissara al Tempio di Nanchino in Cina ottennero la loro seconda ordinazione superiore.

Verso la fine dell'VIII secolo, al più tardi, un'iscrizione frammentaria dall'altopiano di Ratubaka a Giava centrale descrive i contatti religiosi tra lo Sri Lanka e Giava attraverso l'Abayagiri Vihara. L'Abhayagiri Vihara degli asceti singalesi istruiti nei detti dei jina (scritture buddiste) è stato fondato secondo questa iscrizione, come spiegato da JG Secondo de Casparis, "il fatto più significativo è il nome della fondazione, l'Abhayagiri Vihara".

Mahyna e Vajrayna

Abhayagiri Vihara sembra essere stato un centro per gli insegnamenti Mahyna e Vajrayana; come tale, era visto come eretico dai monaci Mahavihara più conservatori.[9] Xuanzang descrive l'esistenza simultanea di entrambi i monasteri nello Sri Lanka nel VII secolo d.C., riferendosi ai monaci del Mahavihara come "Hnayna Sthaviras" (Pali: Ther

Gli abhayagirivihravsin studiano sia gli insegnamenti Hnayna che quelli Mahyna e diffondono il Tripiaka, mentre i Mahvihravsin rifiutano il Mahyna e praticano l'Hnayna.

Abhayagiri era la casa di molti eminenti studiosi buddisti che scrivevano in sanscrito e pali perché era una rinomata istituzione e centro di studi. Upatissa (autore del Vimuttimagga), Kavicakravarti Ananda (Saddhammopyana), Aryadeva, Aryasura e i guru tantrici Jayabhadra e Candramli sono solo alcuni di questi.

Nell'ottavo secolo d.C., i monaci indiani Vajrabodhi e Amoghavajra, che furono determinanti nella diffusione del buddismo esoterico in tutta la Cina, si recarono in Sri Lanka, dove incontrarono praticanti sia della scuola tradizionale Mahyanga che della più esoterica scuola Vajrayana.

Distruzione e repressione

Nel XII secolo d.C., il Mahvihra ottenne il sostegno del governo dal re Parakkamabhu I (12-1153 d.C.) e sradicò completamente i lignaggi Abhayagiri e Jetavana, invertendo la precedente tendenza secondo cui Abhayagiri Vihara era la principale setta buddista.

Secondo il Culavamsa (cap. 78:1-27), il re Parakramabahu I unì il Mahavihara con gli ordini Abhayagiri e Jethawana dopo aver purificato il Mahavihara.

Secondo Richard Gombrich, che scrive:[16] i monaci di queste due tradizioni furono destituiti e gli fu data la possibilità di ritirarsi definitivamente tra i laici o tentare la riordinazione secondo la tradizione Mahvihra come "novizi" (smanera).

Mentre è vero che ha eliminato Abhayagiri e Jetavana Nikyas, la frase "ha riunito il Sangha" oscura questa verità. Scomunicò molti monaci del Mah Vihra Nikya e tutti i monaci degli altri due, permettendo ai migliori di diventare novizi nell'ormai “unificato” Sangha, nel quale avrebbero dovuto essere riordinati con il dovuto ordine.

King Parakkamabhu scelse anche un Sangharaja, o "Re del Sangha", un monaco per sovrintendere alle ordinazioni e al Sangha nello Sri Lanka. Gli furono dati due assistenti.

Abhayagiri Vihara andò in pezzi a causa dei ripetuti attacchi dallo stato di Chola nell'India meridionale, della perdita della capitale Anuradhapura e del regno di Sena I nel IX secolo. Dopo il trasferimento definitivo della capitale da Polonnaruwa nel Rajarata, o Paese del Re, in una nuova posizione nel 9 a causa delle ripetute invasioni Maga, il tempio cadde gradualmente in rovina nonostante gli sforzi di Vijayabahu I e Parakramabahu I nel XIII secolo per rinnovare e resuscitarlo.

Abhayagiri Vihara fu dimenticato per 800 anni fino a quando la sua riscoperta nel 1880 suscitò l'interesse accademico e scientifico per il tempio in rovina. Alla fine del XIX secolo, gli esperti fotografarono e disegnarono le strutture, scambiandole per Jetavana Vihara; all'inizio del XX secolo, il Dipartimento di Archeologia, fondato nello stesso periodo, ha scavato e conservato alcuni edifici.

Eredità

La devozione di Avalokitevara Bodhisattva, noto anche come Natha nello Sri Lanka, è un principio centrale del Mahayana, mentre il Maitreya Bodhisatta (Santhusitha) è venerato dai Theravadin. Natha, più recentemente, è stata scambiata per il Bodhisattva Maitreya. Tuttavia, Andrew Skilton sostiene che Natha sia in realtà Avalokitevara secondo la tradizione e l'iconografia di base (come un'immagine di Amitbha Buddha sulla sua corona).

... Anche se l'attuale versione della storia del buddismo sull'isola mostra un lignaggio ininterrotto e puro di Theravada, è ovvio dalle sole prove scultoree che il Mahyna era praticato in alcune parti dell'isola. La prova di un culto un tempo diffuso di Avalokitevara può essere trovata nella figura moderna di Natha (e, per estensione, in altri paesi del sud-est asiatico dove vengono praticati i lignaggi di ordinazione dello Sri Lanka).

Architettura

I resti architettonici di Abhayagiri Vihara rivelano una ricchezza di informazioni sulle norme culturali e le pratiche religiose del suo tempo. Mentre il buddismo era la religione ufficiale di stato e il credo religioso più praticato, altre religioni indigene, in particolare l'induismo, hanno avuto un impatto significativo sullo sviluppo dell'architettura della regione. L'abitudine di affidare gli edifici a una divinità protettrice si riflette, ad esempio, nell'architettura dei portali.

Le pietre di guardia (Muragala) sono due lastre poste alla base di una serie di scale che conducono a un edificio. Sebbene le pietre di guardia siano tipicamente incise, occasionalmente sono state scoperte semplici pietre di guardia. Il Nagaraja, o Re Cobra antropomorfo, è l'emblema più visto su queste pietre, insieme al Vaso dell'Abbondanza e al Kalpavrksa. Un esempio eccezionale di questi è la pietra di guardia al Ratnaprasada ad Abhayagiriya, che è anche una delle più belle pietre di guardia mai scoperte ed esemplifica il livello di eccellenza raggiunto dagli scultori di Abhayagiri. L'abbondanza è simboleggiata dai fiori di loto e dai punkala. Particolarmente significative sono le raffigurazioni del loto nelle comunità agricole, in quanto il loto rappresenta le figlie della divinità protettrice della pioggia. Anche la statua dell'elefante Eth Pokuna rappresenta l'elemento acqua.

I veicoli animali delle singole divinità guardiane buddiste sono spesso raffigurati, specialmente sulle pietre di guardia. Le magnifiche statue di Abhayagiri Stupa su entrambi i lati del suo ingresso servono come eccellente illustrazione. Una delle statue indossa un fiore di loto sulla testa, mentre l'altra indossa una conchiglia. Si pensa che siano stati costruiti per proteggere lo stupa e i suoi dintorni rappresentando simbolicamente Sanka e Padma, le due principali case del tesoro di Kuvera. Ancora oggi, i tribunali di Anuradhapura considerano i giuramenti prestati davanti alle statue come prova nella risoluzione di piccole controversie tra litiganti a causa della convinzione diffusa che siano dotati di abilità misteriose.

In fondo alle scale che salgono al Pancavasa, noto anche come palazzo di Mahasena, si trova il miglior esemplare di pietra di luna, un capolavoro unico degli scultori dello Sri Lanka. Nelle vicinanze, nel Queen's Pavilion, c'era una versione più piccola con la stessa scultura di alta qualità. Sono tutte meravigliose opere d'arte, anche se variano in dimensioni e forma e sono modellate da vari tipi di pietre. Il prof. Paranavitana spiega che la pietra di luna rappresenta il samsara, il ciclo infinito della reincarnazione e la via d'uscita dal samsara al nirvana. Vede il modello dell'anello più esterno come fuoco, e ciascuno dei cerchi concentrici raffiguranti diversi animali come tappa nel viaggio dell'uomo attraverso il samsara.

Situazione attuale

Lo Sri Lankan Central Cultural Fund ha speso 15 anni e 519.5 milioni di rupie (circa 3.9 milioni di dollari) per il restauro e la ristrutturazione dell'Abhayagiri Stupa finanziato dall'UNESCO. Il presidente Maithripala Sirisena e il primo ministro Ranil Wickremesinghe erano presenti per la sua inaugurazione nel giugno 2015.