Il forte di Jaffna Sri Lanka

Il forte di Jaffna, una delle attrazioni turistiche più importanti della penisola, ha saputo attirare l'attenzione dei visitatori, che vengono ad esplorare la zona nel corso dei secoli. Il forte si trovava in un'area impenetrabile per il grande pubblico per oltre 3 decenni ed è stato aperto al pubblico nel 2009 con la fine della guerra civile.

Il governo intende convertire il Forte di Jaffna in un luogo di attrazione turistica preservandone i valori archeologici. Nell'ambito del programma di sviluppo di Wasantha Udanaya. La prima fase del progetto di ristrutturazione in corso, del costo di 104 milioni di rupie, dovrebbe essere completata a breve.

Il forte di Jaffna fu costruito come piccola guarnigione dai portoghesi nel 1618 quando i portoghesi invasero Jaffna. Successivamente, nel 1658, gli olandesi lo catturarono dai portoghesi e ne ampliarono ulteriormente la posizione. Fu rilevato dagli inglesi nel 1795. Questo forte olandese fu completamente distrutto durante la guerra del nord-est.

Jaffna, la capitale della provincia settentrionale dello Sri Lanka, è stata una destinazione turistica con la visita quotidiana di un gran numero di turisti locali e stranieri, sin dalla fine della guerra. Il governo trasformerà il Forte di Jaffna in un centro turistico con strutture avanzate per i turisti.

Storia del forte di Jaffna

I portoghesi erano ansiosi di punire Sankili, un re spietato che massacrò Christian Mannaro. Pianificarono diverse spedizioni ma dovettero abbandonarle, sebbene il re del Portogallo continuasse a sollecitare il suo viceré a intraprendere l'incarico. Finalmente don Costantino de Braganza prese in mano il castigo a lungo rimandato. Il suo obiettivo era ridurre il re alla sottomissione, erigere un forte e insediare le colonie portoghesi di San Thome a Jaffna. Con questo obiettivo, partì nel 1560 con una grande flotta e raggiunse Kayts in ottobre. Là Sankili lo stava aspettando con tutte le sue forze.

Braganza fece sbarcare le sue forze di sicurezza e marciò verso Nallur. Questa capitale di Sankili era situata su una pianura aperta ed era cinta da mura con bastioni e trincee. Catturando quest'ultimo, i portoghesi penetrarono in città. Gli uomini di Jaffna resistettero coraggiosamente ma furono sconfitti, e la città fu presa e saccheggiata. Il Raja si ritirò a kopay e fuggì durante la notte dopo aver appiccato il fuoco al palazzo. Tra i tesori trovati in città c'erano quelli che erano caduti nelle mani di Sankili alla morte di Vidiya.

Il forte di Jaffna risale al dominio portoghese in Sri Lanka. Successivamente fu attaccato dal re kandiano di Senarath. Nel 1628 Senarath inviò una spedizione a Jaffna per impossessarsi di quel regno e della fortificazione per i suoi figli che lo rivendicavano per diritto di matrimonio con le due figlie del legittimo re di Jaffna. Questa spedizione era guidata dall'atapattu mudaliyar di Kandy, supportato da una forza Vadagar inviata dal raja di Tanjora. Entrarono nella penisola di Jaffna, distrussero le chiese, uccisero due sacerdoti gesuiti e marciarono verso la città di Jaffna. Ma atapattu mudaliyar non riuscì a tenere Jaffna contro il rinforzo dei portoghesi e fu infine messo a morte dall'esercito portoghese. Il forte di Jaffna fu occupato dalla compagnia olandese dell'India orientale una volta che i portoghesi furono cacciati dagli olandesi. Il controllo del forte fu ceduto agli inglesi dagli olandesi nel 1795.        

Attrazione nel forte

La casa del re è uno degli importanti edifici storici del forte, risalente al 1680. Fu utilizzata come residenza ufficiale del governatore olandese e l'edificio fu utilizzato come residenza del governatore generale durante il dominio britannico in Sri Lanka.

Groot kerk

Un edificio in stile olandese con tetto a cupola. La chiesa fu costruita nella prima parte del 17th secolo dagli olandesi. La chiesa è visitabile tutti i giorni fino alle 16.00, ospita un gran numero di lapidi di importanti personalità di origine olandese.

Il forte di Jaffna è stato chiuso al pubblico negli ultimi trent'anni per motivi di sicurezza. Dopo aver vinto la guerra contro i terroristi nel nord dello Sri Lanka, il governo ha aperto le porte della vecchia fortificazione ai visitatori.