Habarana Sri Lanka

L'attrazione principale di Habarana, nello Sri Lanka, è lo splendido lago Habarana, che i visitatori possono visitare in circa 90 minuti tramite una breve passerella. Gite in elefante vicino al lago e altri siti sono disponibili presso numerosi hotel e organizzazioni turistiche, se preferisci (circa $ 25 per un'ora).

Sommario

Habarana, Sri Lanka

Il grande villaggio di HABARANA è situato su un importante nodo stradale, vicino a Sigiriya più Ritigala, e approssimativamente equidistante da Polonnaruwa, Anuradhapurae Dambulla. Sebbene offra una discreta gamma di alloggi a prezzi moderati, la sua più grande utilità è quella di punto di partenza per visitare qualcuno di questi Le principali attrazioni del triangolo culturale dello Sri Lanka. Inoltre, è il punto di partenza più pratico per le gite sull'isola i posti migliori per vedere gli elefanti, la parchi nazionali di Kaudulla e Minneriya.

L'attrazione principale di Habarana, nello Sri Lanka, è lo splendido lago Habarana, che i visitatori possono visitare in circa 90 minuti tramite una breve passerella. Gite in elefante vicino al lago e altri siti sono disponibili presso numerosi hotel e organizzazioni turistiche, se preferisci (circa $ 25 per un'ora).

Parco Nazionale Kaudulla

A circa 22 chilometri a nord di Habarana, Parco Nazionale Kaudulla è stata fondata nel 2002 per fornire un ulteriore collegamento nel corridoio migratorio degli elefanti Parco Nazionale di Minneriya e il Parco Nazionale Wasgomuwa a sud e Parco Nazionale di Somawathiya a nord e ad est. Come Minneriya, l'attrazione principale è Kaudulla Tank, un lago dove si radunano gli elefanti quando l'acqua si esaurisce. Il periodo migliore per visitare è da agosto a dicembre. Un po' dopo la fase di “Raduno” di Minneriya, a settembre e ottobre, fino a duecento elefanti si riuniscono nella vasca. L'osservazione degli elefanti diventa più difficile durante la stagione secca perché gran parte del parco è sott'acqua. Cervi Sambar, scimmie e gli inevitabili (sebbene estremamente raramente avvistati) orsi bradipi e leopardi abitano la miscela di praterie e boschi arbusti del parco, oltre alla consueta ricca varietà di uccelli.

Ritigala

Sul pendio di una montagna ricca di foreste all'interno della Riserva naturale rigorosa di Ritigala, a nord di Habarana, si trovano le misteriose rovine del Monastero della foresta di Ritigala. Il monastero è arroccato in cima a una montagna che si pensa simboleggia Aristha dal Ramayana, il luogo da cui Hanuman ritornò in India da Lanka dopo aver scoperto la prigionia di Sita. Tuttavia, la ragione più comune è che, poiché la regione è più umida e più alta rispetto alle pianure circostanti, vi si può trovare una maggiore varietà di specie vegetali. Successivamente, si pensa che Hanuman abbia attraversato Ritigala ancora una volta, lasciando cadere uno dei pezzi della montagna himalayana che aveva trasportato dall'India per le sue erbe medicinali (gli altri pezzi caddero a Unawatuna e Hakgala).
L'isolamento di Ritigala attirò gli eremiti in cerca di solitudine, che già nel III secolo aC iniziarono a vivere qui. Il termine “vesti di stracci”, o pamsukulikas, descrive il voto che questi monaci fecero di indossare nient’altro che stracci scartati o trovati sui corpi. Un ordine di monaci austeri e appartati arrivò a Ritigala nel IX secolo e dedicò la propria vita a una grande austerità. L'ordine sembra essere stato istituito nel tentativo di riportare in vita i valori buddisti tradizionali in contrasto con lo stile di vita stravagante offerto dal clero dell'isola. Sena I (831–851 d.C.) costruì uno splendido nuovo monastero a Ritigala e gli donò terre e schiavi. Dopo essere stato profondamente colpito dalla rinuncia dell'ordine; la maggior parte delle rovine che rimangono oggi risalgono a quest'epoca.

Rovine

Grazie alla sua posizione remota in una vasta area di fitta foresta e alla mancanza di turisti, Ritigala è un luogo enigmatico e affascinante. Dopo tanto lavoro archeologico, praticamente tutto ciò che vedi qui ha ancora un intento originale per lo più sconosciuto. Anche se alcune parti del complesso sono state sottoposte a un accurato restauro, gli alberi ne oscurano ancora altre. Una caratteristica sorprendente del sito è la completa mancanza di strutture residenziali; sembra che i monaci stessi vivessero esclusivamente nei numerosi cunicoli sparsi per la foresta.
Dopo l'ingresso, il sentiero circonda il bordo dei mattoni di calcare crollati che un tempo circondavano la vasca di Banda Pokuna. È probabile che questo avesse una funzione cerimoniale, con i visitatori che facevano il bagno qui prima di entrare nel monastero. All'estremità della vasca, ripidi gradini conducono all'inizio di un sentiero intricato che si snoda attraverso la foresta e collega tutti gli edifici principali del monastero. Questa passeggiata è modellata sul percorso di meditazione di Arankele. Dopo circa 200 metri il camminamento raggiunge il primo dei numerosi cortili sotterranei, tre terrazzi rialzati circondati da un muro di contenimento. Qual è il più vicino? Ritigala si caratterizza per i suoi edifici a doppia piattaforma, come questo. Questi sono solitamente composti da due piattaforme rialzate, rivolte a est-ovest, separate da un “ponte” in pietra e circondate da un minuscolo “fossato”. Di solito, una piattaforma presenta i resti di pilastri, mentre l'altra è semplice. Sono state avanzate molte proposte riguardo all'intento iniziale dietro queste costruzioni. Una teoria sostiene che le piattaforme stesse fossero utilizzate per la meditazione, con la meditazione solitaria nell'edificio sulla piattaforma collegata di fronte e la meditazione di gruppo sulla piattaforma aperta. L'acqua fungeva da forma naturale di climatizzazione nel “fossato” che circondava le piattaforme. A destra (est) di questo recinto ci sono pochi metri verso un altro cortile sotterraneo. Solitamente chiamato ospedale, in passato era forse un ospizio o un bagno.

Da qui in poi il marciapiede prosegue dritto fino ad una delle numerose “rotonde” che lo costeggiano; potrebbe essere stato originariamente utilizzato come area di sosta coperta simile alla rotatoria di Arankele. Circa 20 metri prima della rotatoria, un sentiero si biforca sulla destra e conduce, attraverso enormi radici di alberi, al cosiddetto “Forte”, raggiungibile attraverso un ponte in pietra che attraversa un ruscello e offre bellissime viste sui boschi vicini.

Ci sono alcune piattaforme non scavate fuori dal sentiero tra gli alberi a sinistra dopo aver attraversato la rotatoria. Sembrano proprio come deve averli osservati l'archeologo britannico HCP Bell durante le sue prime indagini sul sito nel 1893. Sono 500 metri fino a due ulteriori cortili sommersi. Una colossale struttura a doppia piattaforma nel primo cortile è uno degli edifici più grandi dell'intero monastero. Sul lato sinistro del cortile si trovano due stele tra le quali, secondo una teoria, i monaci avrebbero camminato mentre praticavano la meditazione camminata. A poca distanza si trovano il secondo cortile e un'altra grande doppia piattaforma.

Parco nazionale di Minneriya

A soli 10 minuti di auto a est di Habarana si trova il Parco Nazionale di Minneriya, un meraviglioso cambio di scenario per chiunque soffra di stanchezza da rovina. Il parco, di dimensioni relativamente modeste, presenta una gamma molto diversificata di tipi di habitat, tra cui paludi, praterie, foreste tropicali secche e aree precedentemente utilizzate per l'agricoltura taglia e brucia (chena). Costruito dal noto costruttore di carri armati e cacciatore di monaci Mahasena, l'enorme carro armato Minneriya è il punto forte del parco. Bellissimi alberi di satinwood, palu (palissandro), halmilla e weera abbondano nella superba foresta sempreverde della zona secca che riempie gran parte dell'area vicino all'ingresso; tuttavia, osservazione della fauna selvatica può essere difficile a causa della fitta copertura forestale.
L'attrazione principale qui è il elefanti. Minneriya fa parte del Corridoio degli Elefanti, che collega i parchi nazionali di Wasgomuwa e Kaudulla. Gli elefanti attraversano Minneriya in periodi specifici dell'anno; le guide locali dovrebbero essere in grado di dirti dove si trovano le maggiori concentrazioni di elefanti in un determinato momento. Da molto lontano Trincomalee, fino a trecento persone o più si riversano sulle spiagge che si allontanano continuamente per bere, lavarsi e banchettare con l'erba fresca che spunta dal fondo del lago mentre le acque si ritirano. Vengono anche per socializzare e trovare partner. Il loro numero aumenta in agosto e settembre, quando l'acqua altrove si prosciuga, e raggiunge il picco da luglio a ottobre. Potrebbero esserci meno elefanti visibili in altri momenti; infatti, solitamente è più facile osservarli dalla strada principale Habarana-Polonnaruwa, che si estende lungo il confine settentrionale del parco. Tuttavia, il più grande raduno di elefanti asiatici al mondo avviene ogni anno durante quello che è noto come “The Gathering”. Oltre a un'ampia varietà di specie aviarie, il parco ospita sambar, cervi maculati, macachi e langur dalla faccia viola, orsi bradipi e forse fino a venti leopardi (anche se gli ultimi due si vedono molto raramente).